A Future Without Sports, Without Sneakers, Without Huaraches?

Sometimes I’m asked why I chose Huaraches?

A question which most times I find hard to give the same reply to because there are so many reasons that I usually don’t know where to start. But just a few days ago a curious analogy came to mind which I think can best serve to explain why I decided to document, promote and make Huaraches in Mexico, and may even transmit some of my emotions which motivated me.

If you can, put yourselves in my shoes of a footwear designer and try to imagine a future where most people don’t play sport and there is hardly any interest in sport shoes. Maybe because younger generations prefer playing advanced video games which have become a more interesting way to experience the dynamic.

What if just a few small factories were left still making performance sport shoes. Some interesting, unique, sophisticated and technical footwear designs, but mostly made for just a few 50 year olds who still enjoy kicking, or throwing a ball around on weekends.

If you felt that sport is healthy for the body, mind, teamwork and community spirit; would you support the sports shoe industry, despite knowing that it had become culturally unpopular, or irrelevant?

Admittedly this scenario seems strange and unlikely, but I feel that its pretty much what has happened to Huaraches, they just ceased becoming relevant. Something I realize now can happen to anything at anytime.

Because just like sneakers are most popular today, 50 years ago most Mexicans wore Huaraches and I don’t think anyone imagined they could/would disappear because they were as Mexican as tortillas, or tequila. Usually Huaraches, like food were made locally and could be purchased directly from many workshops and artisans in town. Not only but the leather was tanned with natural ingredients as tree bark and water.

Today only a few Huarache factories, workshops and artisans remain and despite the recent Huaraches fashion, many in small towns and villages continue closing for lack of demand and the artisan’s old age, whose children have gone on to work in other jobs.

In the long run its possible that the cost of losing small family owned Huarache workshops is outweighed by the benefits of a more centralized and efficient industrial system and technological society. But, can anyone imagine Mexico without tortillas, or tequila? Or a world without sport, or sport shoes. Its the paradox of progress; but should the past and the future be mutually exclusive? And can harmony exist between both?

If you worked in the footwear industry and thought Huaraches could offer additional fashion, health, social and cultural benefits, what would you do?

 

Un Futuro sin Deportes, sin Tenis, sin Huaraches

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A veces me preguntan por qué elegí los Huaraches?

Pero a menudo me resulta difícil resumir con la misma respuesta porque hay muchas razones y no sé por dónde empezar. Pero hace unos días me vino a la mente una curiosa analogía que creo puede bien explicar porqué decidí documentar, promover y hacer Huaraches en México, incluso puede transmitir algunas de mis emociones que me motivaron.

Póngase en mis zapatos de diseñador de calzado y traten de imaginar un futuro donde la mayoría de la gente no practica deporte y apenas hay interés en los zapatos deportivos. Talvez porque las generaciones más jóvenes prefieren jugar videojuegos avanzados que se han convertido en una forma más interesante de sentirse dinámico.

Y si sólo unas pocas pequeñas fábricas se quedaban haciendo zapatos de deporte. Diseños de calzado interesantes, únicos, sofisticados y técnicos, pero realizados en su mayoría solo para unos pocos mayores de 50 años que todavía disfrutan de patear, o lanzar una balón en los fines de semana.

Si sentía que el deporte era saludable para el cuerpo, la mente, el trabajo en equipo y el espíritu comunitario; apoyarías la industria del calzado deportivo, a pesar de saber que se había vuelto culturalmente impopular, o irrelevante?

Es cierto que este escenario parece extraño y poco probable, pero creo que es más o menos lo que le ha sucedido con los Huaraches, simplemente dejaron de ser relevantes. Algo que me doy cuenta ahora puede suceder a cualquier cosa en cualquier momento.

Al igual que los tenis son los más populares hoy en día, hace 50 años la mayoría de los mexicanos llevaban Huaraches y no creo que nadie imaginara que podrían desaparecer porque eran tan mexicanos como las tortillas, o el tequila. Por lo general Huaraches, como la comida se hacían localmente y se podía comprar directamente de muchos talleres y artesanos en la ciudad. No solo, el cuero estaba curtido con ingredientes naturales como corteza de árbol y agua.

Hoy sólo quedan unas pocas fábricas, talleres y artesanos de Huarache, ya pesar de la reciente moda del Huarache, muchos ubicados en los pueblos y ranchos continúan cerrando por falta de demanda y la vejez de los artesanos, cuyos hijos han ido a trabajar en otros trabajos.

Es posible que a largo plazo el costo de perder pequeños talleres familiares de Huarache sea compensado por los beneficios de un sistema industrial y una sociedad tecnológica más centralizada y eficiente. ¿Pero, puede alguien imagínese México sin tortillas ni tequila? O un mundo sin deporte, ni zapatos deportivos. Es la paradoja del progreso; ¿pero debrian el pasado y el futuro ser mutuamente excluyentes? ¿Y Puede existir armonía entre ambos?

Si trabajabas en la industria del calzado y pensabas que el Huaraches podría ofrecer beneficios adicionales de moda, salud, sociales y culturales, ¿qué harías?

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